Virgin Galactic ทดสอบเครื่องบินท่องอวกาศได้สำเร็จ เครื่องบินเร็วกว่าเสียง VSS Unity บินสูงระดับ 84,271 ฟุต ก่อนร่อนลงจอดอย่างปลอดภัย

Virgin Galactic เป็นธุรกิจของ Richard Branson อภิมหาเศรษฐีชาวอังกฤษผู้ก่อตั้ง Virgin Group เป้าหมายของ Virgin Galactic คือช่วยให้คนทั่วไปซี่งไม่ใช่มนุษย์อวกาศ ได้ประสพการณ์ท่องอวกาศไปด้วยเครื่องบินติดจรวดที่ออกแบบขึ้นเป็นพิเศษ

Image Credit: Virgin Galactic

ตามแผนงานที่วางไว้ เที่ยวบินท่องอวกาศของ Virgin Galactic สามารถบรรทุกผู้โดยสารครั้งละ 6 คน จะบินขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศซี่งเป็นจุดเชื่อมต่อระหว่างอวกาศกับชั้นบรรยากาศโลกเข้าใกล้สภาวะไร้น้ำหนัก จากนั้นจะค่อยๆ กลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศและร่อนลงจอดที่สนามบิน คิดค่าบริการครั้งละ $250,000 เหรียญ หรือประมาณแปดล้านบาท ขณะนี้มีผู้สั่งจองเที่ยวบินแล้ว 700 คน

Image Credit: Virgin Galactic

การทดสอบเครื่องบินติดจรวด VSS Unity เกิดขึ้นเมื่อวันที่ 5 เมษายน ค.ศ. 2018 เครื่องบิน Eve ที่ได้รับการออกแบบให้เป็นเหมือนยานแม่ ปล่อยเครื่องบิน VSS Unity ณ ระดับความสูง 46,500 ฟุต หลังจากนั้น Mark Stucky และ Dave Mackay สองนักบินประจำเครื่อง VSS Unity เร่งระดับความเร็วจนถึงระดับ 1.87 Mach หรือประมาณ 2,309 กิโลเมตรต่อชั่วโมง เพื่อนำ VSS Unity ขึ้นสู่ระดับความสูง 84,271 ฟุต และนำเครื่องลงจอดที่สนามบิน Mojave ได้เป็นผลสำเร็จ

Richard Branson ให้สัมภาษณ์ว่า ความสำเร็จครั้งนี้ทำให้โครงการนำผู้โดยสารขึ้นสู่อวกาศสามารถเป็นจริงในไม่ช้า

ที่มา: CNBC