Dog Brains

มีการศึกษาที่สะท้อนว่า เพื่อนที่แสนดีของมนุษย์อย่างสุนัข ก็มีความใกล้เคียงกับมนุษย์เรา

ล่าสุด นักวิทยาศาสตร์จากฮังการี ได้ค้นพบว่าสุนัขมีการเรียนรู้ในระหว่างที่นอนหลับ อีกทั้งยังมีภาวะความจำเสื่อมได้เมื่อแก่ตัวลงเหมือนกับมนุษย์

ทีมนักวิทยาศาสตร์ด้านประสาทวิทยา จากมหาวิทยาลัย Budapest ELTE University ในฮังการี ตรวจสอบสุขภาพสมองของสุนัข เจ้าตูบสี่ขาที่เป็นเพื่อนคู่ใจของมนุษย์ 15 ตัว ที่เข้าสู่วัยชราตามอายุขัยของมัน โดยศึกษาคลื่นสมองระหว่างที่พวกมันนอนหลับ 3 ชั่วโมง ซึ่งพบว่าพวกมันมีภาวะ Sleep Spindle หรือช่วงที่คลื่นสมองของพวกมันยังเคลื่อนไหวแม้จะเข้าสู่ช่วงหลับลึกแล้วก็ตาม

Ivaylo Iotchey หนึ่งในทีมวิจัยบอกว่า สำหรับมนุษย์ ภาวะดังกล่าวมีส่วนสำคัญต่อความจำและการรับรู้ และนี่เป็นครั้งแรกที่พบภาวะ Sleep Spindle ในสุนัข ซึ่งสามารถคาดการณ์ทักษะการเรียนรู้ของพวกมันได้

นักวิจัยยังพบความแตกต่างระหว่างสุนัขเพศผู้และเพศเมียด้วย

Iotchey ไขข้อข้องใจว่า สุนัขเพศเมียมีปริมาณ Sleep Spindle ต่อนาทีมากกว่าสุนัขเพศผู้ และทำให้สุนัขเพศเมียเรียนรู้ได้ดีกว่า และจดจำภารกิจได้ดีกว่าด้วย

อีกอย่างที่สุนัขคล้ายกับมนุษย์ คือ เมื่อมันแก่ตัวลง จะเริ่มหลงลืมสิ่งต่างๆ โดยเฉพาะเวลาที่มีเหตุการณ์หลายอย่างเกิดขึ้นพร้อมๆกัน

Dora Szabo ทีมวิจัยอีกคน บอกว่า ทีมงานได้ลองซ่อนของขวัญไว้ในกระถางต้นไม้ 3 ใบ แล้วลองสลับไปมาเพื่อให้ลองค้นหาว่าของขวัญอยู่ในกล่องไหน ปรากฏว่าพวกมันสับสนอย่างมากเมื่อเราสลับกระถางไปมา

การทดสอบนี้สะท้อนว่าศักยภาพของสุนัขในการเรียนรู้และจดจำจะลดลง และเริ่มแก้ไขปัญหาที่ซับซ้อนได้ลำบากขึ้นเมื่อเจอสถานการณ์หลายอย่างพร้อมกันเมื่อมีอายุมากขึ้น

Eniko Kubinyi นักวิจัยอาวุโส เพิ่มเติมว่า กว่า 2 ใน 3 ของสุนัขที่อายุมากจะเริ่มส่งสัญญาณของภาวะความจำเสื่อม ซึ่งคล้ายกับภาวะความจำเสื่อมของมนุษย์

ทีมวิจัยของฮังการีไม่เพียงแต่ศึกษาการเปลี่ยนแปลงของสุนัขที่อายุมากขึ้นเท่านั้น แต่ยังปูทางสู่การเรียนรู้ระบบการรับรู้ของมนุษย์เมื่อแก่ตัวลงด้วยเช่นกัน

http://rferl.c.goolara.net/Click.aspx?id=167090553509317876