A computer simulation of the collision of two black holes —a tremendously powerful event detected this year for the first time ever by LIGO

ปี 2017 ที่กำลังจะหมดไปนี้ นอกจากจะมีความเคลื่อนไหวทางการเมืองและสังคมที่สร้างความเคลื่อนไหวมากมายแล้ว ในแง่มุมของวิทยาศาสตร์ ก็ถือเป็นปีแห่งปรากฏการณ์ธรรมชาติครั้งสำคัญแห่งศตวรรษ และการค้นพบครั้งยิ่งใหญ่ของมวลมนุษยชาติด้วย

สุริยุปราคาเต็มดวงในรอบเกือบศตวรรษ

solar eclipse

ในปีนี้ผู้คนทั่วโลกโดยเฉพาะชาวอเมริกันต่างเฝ้ารอชม ปรากฏการณ์สุริยุปราคาเต็มดวง เมื่อวันที่ 21 สิงหาคมที่ผ่านมา พาดผ่านกว่า 40 รัฐทั่วประเทศ ตั้งแต่ฝั่งแปซิฟิกในรัฐโอเรกอน ไปสิ้นสุดที่เมืองชาร์ลสตัน รัฐเซาท์แคโรไลนา นับเป็นปรากฏการณ์สุริยุปราคาเต็มดวงครั้งแรกในรอบ 99 ปี ที่ชาวอเมริกันได้ชื่นชมปรากฏการณ์นี้มากเป็นประวัติการณ์


solar eclipse

ชาวอเมริกันต่างตื่นเต้นกับปรากฏการณ์ครั้งหนึ่งในชีวิต บ้างก็เดินทางไปจับจองพื้นที่ชมสุริยุปราคาเต็มดวงในเมืองคาร์บอนเดล รัฐอิลลินอยส์ เมืองมาดราส รัฐโอเรกอน และเมืองชาร์ลสตัน รัฐเซาท์ แคโรไลนา ซึ่งเป็นจุดหมายปลายทางสุดท้ายที่จะได้เห็นสุริยุปราคาเต็มดวง ซึ่งกินเวลาเพียง 2 นาทีเศษ บ้างก็เตรียมอุปกรณ์ชมสุริยุปราคาไป บ้างก็ใช้เจาะรูในกล่องรองเท้า เพื่อสะท้อนเงาของปรากฏการณ์แบบง่ายๆ


Michelle Campano (Right) and her sisters Jennifer (Middle) and Lauren Campano, all of Rockville, Maryland, check on the position of the sun using homemade solar viewers from the flight deck of the Naval museum ship U.S.S. Yorktown during the Great America

หากใครพลาดชมในปีนี้ ก็ต้องรอไปจนถึงปี 2045 หรืออีก 28 ปีข้างหน้า!

ภัยพิบัติจากภาวะโลกร้อน

นอกจากปรากฏการณ์ทางธรรมชาติที่หาชมได้ยากแล้ว ยังมีภัยพิบัติครั้งใหญ่ที่เกิดขึ้นทั่วโลกด้วย บรรดานักวิทยาศาสตร์ต่างถกเถียงถึงปัญหาอุณหภูมิโลกที่เพิ่มสูงขึ้นนั้น ส่งผลให้เกิดภัยพิบัติทางธรรมชาติที่ร้ายแรงขึ้นเรื่อยๆ โดยทางองค์การอุตุนิยมวิทยาโลก หรือ WMO ยกให้ปี 2017 นี้เป็น 1 ใน 3 ปีที่ร้อนที่สุดเป็นประวัติการณ์


This photo made available by NASA shows Hurricane Harvey over Texas on Aug. 26, 2017, seen from the International Space Station.

พายุรุนแรงระดับเฮอร์ริเคนถึง 3 ลูกจากฝั่งมหาสมุทร ได้แก่ เฮอร์ริเคนฮาร์วีย์ เออร์มา และมาเรีย ซัดถล่มเกาะใหญ่น้อยในแถบแคริบเบียน รวมทั้งทางตอนใต้ของสหรัฐฯ ยิ่งจุดประเด็นการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศเข้าสู่ความสนใจของผู้คนมากขึ้น

ผู้เชี่ยวชาญด้านสภาพอากาศ ชี้ว่า อุณหภูมิโลกที่สูงขึ้น ทำให้เกิดเฮอร์ริเคนและไต้ฝุ่นบ่อยขึ้นและมีระดับความเร็วลมที่สูงขึ้นกว่าเดิม ประกอบกับระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นจะสร้างความเสียหายกับพื้นที่แนวชายฝั่งที่มีประชากรหนาแน่นได้มากขึ้นด้วย

แม้ปัญหาจะเริ่มเลวร้ายขึ้น ทว่าข้อมูลจาก Global Carbon Project กลับระบุว่า ปีนี้ทั่วโลกมีการปล่อยก๊าซเรือนกระจกเพิ่มขี้น 2 เปอร์เซนต์ จากที่ระดับการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่เป็นสาเหตุของภาวะโลกร้อนไม่มีการปรับเพิ่มขึ้นมาตลอด 2 ปีที่แล้ว

คลื่นความโน้มถ่วงจากดาวนิวตรอน


APTOPIX Einstein’s Waves

กว่า 100 ปีที่ทฤษฎีสัมพันธภาพของนักฟิสิกส์ อัลเบิร์ต ไอน์สไตน์ ระบุไว้ว่าคลื่นความโน้มถ่วงนั้นมีอยู่จริง แต่นักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกยังคงงมเข็มในห้วงอวกาศมานาน

จนกระทั่งเมื่อ 17 สิงหาคมที่ผ่านมา หอสังเกตการณ์คลื่นความโน้มถ่วงไลโก (LIGO) และเวอร์โก (VIRGO) ซึ่งตั้งอยู่ในสหรัฐฯและอิตาลี ตรวจพบคลื่นความโน้มถ่วงที่ส่งออกมาจากการชนและรวมตัวกันของดาวนิวตรอนคู่ได้เป็นครั้งแรก


The Crab Nebula is the result of a stellar explosion which you can see with a pair of binoculars now. In 1054, humans everywhere thought a new star had appeared out of nowhere. Luckily for them, the explosion happened 6500 light years away.

ดาวนิวตรอน หรือ ดาวที่เกิดจากการระเบิดของดาวขนาดใหญ่ และปรากฏการณ์ที่ทีมสังเกตการณ์คลื่นความโน้มถ่วงพบ คือ การชนกันและรวมตัวกันของดาวนิวตรอนคู่ที่เกิดขึ้นเมื่อ 130 ล้านปีที่แล้ว อยู่ห่างจากโลกออกไปราว 1,000 ล้านล้านล้านกิโลเมตร

แม้ว่าคลื่นความโน้มถ่วงนั้น จะถูกค้นพบโดยมนุษย์มาทั้งสิ้น 4 ครั้งแล้วก็ตาม แต่ที่ผ่านมาเป็นคลื่นความโน้มถ่วงที่มาจากการชนกันของหลุมดำทั้งสิ้น การค้นพบในปีนี้ จึงถือเป็นการยืนยันทฤษฎีสัมพันธภาพของไอน์สไตน์ซึ่งมีมากว่า 100 ปีที่ว่า คลื่นความโน้มถ่วงนั้นเดินทางด้วยความเร็วแสง

ฝาแฝดของระบบสุริยะ


This picture made available by NASA shows a comparison of the planets in the solar system and those orbiting the star Kepler-90.

ยังอยู่กันที่ดวงดาวและอวกาศ ความหวังและความฝันของมวลมนุษยชาติ ที่อยากหาบ้านหลังใหม่ที่ไม่ใช่โลกนั้นเริ่มมีความหวังอีกครั้ง เมื่อองค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติสหรัฐ หรือ NASA จับมือกับทีมนักล่าดวงดาวด้วยระบบปัญญาประดิษฐ์ของกูเกิ้ล เผยการค้นพบระบบสุริยะ ที่เรียกว่า เคปเลอร์-90 (Kepler-90) นับเป็นระบบดาวเคราะห์คล้ายระบบสุริยะที่ถูกค้นพบครั้งแรก

เคปเลอร์-90 ห่างออกไปราว 2,545 ปีแสง มีดาวเคราะห์ 8 ดวงโคจรรอบดาวหลัก และที่น่าทึ่งก็คือ ดาวเคราะห์ลำดับ 3 ที่เรียกว่า เคปเลอร์-90 ไอ เป็นดาวหินเหมือนกับโลก แต่มีอุณหภูมิสูงถึง 427 องศาเซลเซียส และมีวงรอบโคจรเพียง 14.4 วัน นั่นเท่ากับว่า 1 ปีจะมีระยะเพียง 2 สัปดาห์บนโลก

โครงการลับตรวจจับ UFO ของเพนตากอน


A patron passes a painting inside the International UFO Museum and Research Center in Roswell, N.M., Tuesday, June 10, 1997. The small town is bracing for its biggest invasion yet, the 50th anniverary of an alleged UFO crash. (AP Photo/Eric Draper)

และเรื่องสุดท้าย คือ การเปิดเผยโครงการลับของเพนตากอน หรือ กระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ว่าด้วยการสำรวจสิ่งมีชีวิตนอกโลก หรือ UFO ที่เกิดขึ้นเมื่อ 10 ปีที่แล้ว

โครงการลับนี้ริเริ่มโดยอดีตวุฒิสมาชิกรัฐเนวาดา แฮร์รี รี้ด (Harry Reid) ใช้งบประมาณราว 22 ล้านดอลลาร์ ในการตรวจสอบวัตถุหรืออากาศยานลึกลับบนท้องฟ้า ซึ่งมีการค้นพบโดยกองทัพสหรัฐฯ เมื่อช่วงปี 2007-2012 (พ.ศ. 2550-2555) ก่อนที่โครงการลับจะถูกเปิดเผยเมื่อเดือนธันวาคมปีนี้ จากการเผยแพร่ภาพจากกล้องเครื่องบินขับไล่ของกองทัพสหรัฐฯ ที่พบอากาศยานไม่ระบุตัวตน หรือ UFO บินเหนือมหาสมุทรในเมืองซานดิเอโก รัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเป็นคลิปวิดีโอที่บันทึกได้เมื่อปี 13 ปีก่อน

ปัจจุบัน ยังไม่ได้รับการยืนยันจากกระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ว่าโครงการค้นหาสิ่งลึกลับจากนอกโลกนั้นจะถูกปัดฝุ่นขึ้นมา หรือเดินหน้าต่อไปหรือไม่


People look at the night sky using night vision goggles during an UFO tour in desert outside Sedona

 

http://rferl.c.goolara.net/Click.aspx?id=167091657905715176